Перелет в Улан-Удэ

Сборы заняли пару минут. Максима затащили в вертолет, усадили на сиденье. Через иллюминатор он видел, как два боевика облили избушку из канистры, один из них достал зажигалку.

Взметнувшееся пламя жадно лизнуло бревна. Максим отвернулся, ему было больно на это смотреть.

Загудел двигатель, начали раскручиваться лопасти винта. Минута, другая — гул двигателя стал сильнее, машина плавно оторвалась от земли и начала набирать высоту…

Дорога заняла несколько часов, и все это время Максима плотно опекали. Ему даже не давали закрыть глаза — стоило сомкнуть веки, как тут же следовал окрик или толчок в бок. Максим понимал эти предосторожности — Дагс и его люди боялись, что он исчезнет. Портал ли откроет, или уйдет через сновидение… Не будь все так серьезно, Максим бы только посмеялся над тем, что его приняли за крутого хакера.

Ему действительно было не до смеха, Максим очень хорошо понимал, чем все это может закончиться. Именно поэтому он всю дорогу пытался открыть портал. Знал, что ему это нужно, надеялся. Пытался даже разговаривать с Сетью, просил ее — ну давай же, милая, помоги! Вытащи меня отсюда!

Увы, Сеть осталась глуха к его просьбам. Все попытки Максима открыть портал так ничего и не дали…

Они приземлились в большом аэропорту. Не прошло и двадцати минут, как Максим уже сидел в шикарном кресле частного самолета. Самолет держал курс на Москву.

В салоне, кроме Максима, Дагса и Яны, находились еще два охранника. Остальные либо не полетели, либо разместились в другом салоне — этого Максим не знал. Ни о каком побеге не стоило и думать. Особенно теперь, в шести тысячах метров над землей.

Дагс сидел напротив Максима и внимательно изучал его, под взглядом этого человека Максим чувствовал себя весьма неуютно. Яна молчала, изредка с улыбкой поглядывая на Максима.

Наконец губы Дагса шевельнулись.

— Ты ничего не хочешь нам сказать? — спросил он, пристально глядя на Максима.

— Тебя обманули, начальник, — ответил Максим. — Там нет никакого золота.

— Золота? — в лице Дагса что-то дрогнуло. — О чем это ты?

— То есть? — Максим постарался изобразить озадаченность.

— Повтори, что ты сказал, — потребовал Дагс.

— Ничего я не говорил. — Максим опустил голову. — И вообще, начальник, я ничего не знаю. Ты ошибся.

— Эй, только не надо здесь валять дурочку! — вмешалась в разговор Яна. — Мы прекрасно знаем, кто ты такой.

— Серьезно? — Максим демонстративно улыбнулся. — Ну так ты тогда говори, не стесняйся. А я послушаю.

Дагс взглянул на одного из охранников, тот молча приподнялся и со всего маха саданул Максима кулаком в живот. Это оказалось очень неприятно — согнувшись, Максим тяжело хватал ртом воздух. Дагс и Яна ждали, когда он придет в себя.

Наконец ему удалось отдышаться, Максим снова откинулся на спинку сиденья — настолько, насколько позволяли скованные за спиной руки.

— Попробуем еще раз, — с улыбкой сказала Яна. — Начнем с простого: что ты делал в том домике?

— Отдыхал… — ответил Максим и тут же согнулся от нового удара.

На этот раз он приходил в себя заметно дольше. Тем не менее, Максим остался вполне доволен собой. Кажется, ему удалось посеять в их сердцах сомнения.

— Я жду, — напомнила Яна, в упор глядя на Максима. — Повторяю вопрос: что ты там делал?

— Искал золото… — ответил Максим и закашлялся. — Только нет там никакого золота…

— Давно ты там? — спросила Яна.

В вопросе чувствовался подвох. Сказать, что он там недавно? Но избушка обжита, они наверняка эти поняли. Его ложь должна быть очень расчетливой.

— С прошлого лета. Все лето шурфы бил, всю осень. Как оттаяло, снова начал. Только нет там ничего. Пусто.

— А что ж ты сидел на пустом месте? — Дагс внимательно смотрел на Максима. — Неужели вокруг мало золота?

— А зачем мне мало? — усмехнулся Максим. — Я много хотел. Все говорят, что есть там золото. Я и искал.

— Что ты знаешь о хакерах сновидений? — Дагс впился взглядом в глаза Максима.

— О ком? — переспросил Максим. — Ты что, начальник? Да у меня компьютера сроду не было. Я в мотоциклах разбираюсь, в машинах. А компьютеры — это не мое.

Дагс неприязненно поджал губы.

— Твое имя и фамилия? — спросил он. — Быстрее!

— Так говорил же уже, — отозвался Максим. — Савченко Сергей Александрович. Живу в Багдарине у тетки. Там же и документы.

— Чего ж ты тогда бегал от нас? — поинтересовался Дагс.