Прощание с Ростовом

Проснувшись утром, Максим долго восстанавливал в памяти подробности этой встречи. Он все еще не научился относиться к сновиденным встречам как к чему-то реальному, поэтому и сейчас чувствовал себя немножко глупо. Будет смешно, если он соберет рюкзак, придет к Оксане — где и выяснится, что встреча с Борисом ему просто приснилась.

Тем не менее, он начал готовиться к поездке, методично выполняя все указания Бориса. Сообщил о своем отъезде управляющему, дал последние указания. Двое суток бегал по магазинам, собирая все необходимое, потом весь вечер паковал рюкзак, пытаясь втиснуть в него груду купленных вещей. Уже утром написал на листке бумаги подробные инструкции по уходу за цветами. Взглянув на оранжерею, вздохнул — сейчас здесь работать и работать…

В среду, около половины двенадцатого, он сошел с троллейбуса и пошел к дому Оксаны, сгибаясь под тяжестью рюкзака. Вот и ее подъезд — набрав шифр кодового замка, зашел внутрь, прошел к лифту. Наконец-то…

Оксана жила на восьмом этаже. Выйдя из лифта, Максим подтянул рюкзак к двери, нажал кнопку звонка.

Открыли почти сразу, Максим увидел улыбающуюся Оксану.

— Заходи, Максим. Борис уже ждет…

Борис и в самом деле был здесь.

— Вот и наш путешественник, — встретил он улыбкой вошедшего в зал Максима. — Приготовился?

— Да… — Максим рухнул в кресло и облегченно вздохнул. — Только с вещами перебор вышел. Я сейчас все переберу и часть оставлю здесь.

— Не беспокойся, — успокоил его Борис. — Я же сказал, тебе не придется тащить рюкзак на себе.

— Я так и не спросил — мы куда, на вокзал или в аэропорт?

— Там видно будет… — уклончиво ответил Борис. Потом крикнул: — Оксана, ну как там с обедом?!

— Пару минут еще! — донесся с кухни голос Оксаны.

— Я вообще-то только что поел, — сказал Максим.

— Ничего, перекусишь еще разок. Оксана вареников налепила.

Возражать Максим не стал, да и вареники действительно оказались очень вкусными.

После обеда Борис велел одеваться, Максим передал Оксане ключи от дома.

— Я написал, как ухаживать за цветами, — сказал он. — В ящике стола доверенность на машину — на твое имя, ключи там же. Пользуйся.

— А если разобью? — Оксана насмешливо прищурила левый глаз.

— Да и бог с ней, — улыбнулся Максим. — Купим новую.

— Ну где ты там? — позвал из прихожей Борис.

— Иду!..

Пока Борис вызывал лифт, Максим попрощался с Оксаной. Он подозревал, что поездка могла затянуться на пару месяцев. Набравшись храбрости, чмокнул Оксану в губы. Девушка не отстранилась, и это вдохновляло.

— Пока! — довольный Максим подхватил рюкзак, втащил его в лифт. Перед тем, как двери лифта сомкнулись, еще раз помахал Оксане.

Лифт пополз вниз, в какой-то момент Максим ощутил в глазах слезы. Отвернувшись в сторону, быстро заморгал, не желая, чтобы Борис заметил проявления его чувств.

Лифт остановился, Максим приготовился выйти. Но Борис почему-то нажал кнопку третьего этажа, лифт снова пополз вверх.

— Куда мы? — не понял Максим.

— Увидишь, — загадочно улыбнулся Борис.

Первое, что удивило Максима, когда они вышли из лифта — это цвет стен в подъезде. Он был другим, чем на этаже Оксаны. Да и квартиры здесь располагались иначе.

— Нам сюда. — Борис подошел к одной из дверей и нажал кнопку звонка.

— Кто здесь живет? — поинтересовался Максим, чувствуя, что происходит что-то непонятное.

— Мой друг, я же говорил тебе о нем…

Задать новый вопрос Максим не успел — дверь открылась, на пороге показался плотный коренастый человек лет сорока пяти, весьма колоритный. У него было смуглое лицо, темные озорные глаза, небольшие усики. Бритая наглого голова лоснилась в свете горевшей в коридоре лампы.